25 mars 2017

Elle, Edmonde

Elle Edmonde.jpg

 " (...) la vieillesse l’a rayée de ses listes. Sa vivacité intellectuelle est absolue, un modèle du genre. On la dit féroce mais j’avoue que je suis tombé amoureux. La conversation, qui a duré quatre heures, fut ponctuée d’éclats de rire. Edmonde incarne pour moi une certaine idée de la littérature française, une Germaine de Staël."

Ce serait faire injure à Edmonde Charles-Roux( 1920 -2016) que de tracer d'elle un portrait de complaisance. Jean-Noël Liaut lui rend un vrai hommage qui révèle,  de sa vie,  les lignes de force - elles sont nombreuses - sans rien occulter de son tempérament, des paradoxes d'une "femme oxymore"  , libertine, libre.

Issue d'une famille patricienne d'origine marseillaise,  infirmière, résistante de guerre, Edmonde entre , en 1948, au siège français du magazine Vogue, pour y assister Michel de Brunhoff - l'oncle de... Babar - qui en est rédacteur en chef depuis 1929.

Grand bien fera au célèbre magazine dont la jeune femme prend les rênes en 1954

"Edmonde est la messagère d’un autre univers, elle comprend les règles de l’élégance traditionnelle, qui est le sceau de la revue, mais elle sait aussi que les priorités des femmes ont changé depuis la guerre."

 Belle, intellectuelle, déterminée,  Edmonde pratique"l'amphibie sociale" qui lui confère pareille aisance quelle que soit l'extraction sociale de son interlocuteur. Elle épouse, le 30 octobre 1973, son amant, Gaston Deferre et se consacre tout à lui, à  son engagement politique, marquant de sa touche personnelle, l'aboutissement de plusieurs projets culturels. 

Biographe de Don Juan d'Autriche, de Coco Chanel - c'est la lecture de L"Irrégulière qui suscite en  Jean - Noël Liaut sa propre vocation - et d'Isabelle Eberhardt, sa soeur "edmondienne", Edmonde Charles-Roux est élue à l'Académie Goncourt, le 13 septembre 1983. Sentant ses forces décliner - elle a 93 ans. - elle renonce à sa présidence du Prix, fin 2013. C’est Bernard Pivot qui prend sa succession.

Premier biographe de cette femme hors du commun, Jean-Noël Liaut réalise un portrait passionnant, au  souffle d'écriture remarquable

Une lecture vivement conseillée

Apolline Elter

Elle, Edmonde, Jean-Noël Liaut, biographie, Ed Allary, janvier 2017, 200 pp

 

Les commentaires sont fermés.